Amerikaanse congres maakt zich zorgen over aanbod zeldzame elementen

Vanwege onder andere piekolie is de noodzaak om zo snel en grootschalig mogelijk over te schakelen op duurzame alternatieve energievoorziening des te urgenter geworden, zeker wanneer men naar mijn idee het niet in stand te houden ‘Business As Usual gebeuren’ wil laten voortduren.
Eén van de bottlenecks die het snel opschalen van alternatieve energievoorziening in de weg staat, is een aanbod tekort aan allerlei benodigde zeldzame (aardse) elementen.
Verder zijn zeldzame elementen onmisbaar voor belangrijke toepassingen binnen de informatie en communicatie technologie. Van computers tot Satellieten. Van mobiel tot (hypermoderne) militaire toepassingen. Onze huidige samenleving is in de loop van enkele tientallen jaren erg afhankelijk gemaakt van al die moderne van zeldzame elementen afhankelijke technologische toepassingen.

Hieronder wordt aangegeven hoe enorm afhankelijk de Verenigde Staten (en de rest van de wereld) zich heeft gemaakt van China wat betreft het kunnen beschikken over voldoende zeldzame elementen.

Rapport van het ‘Congressional Reseach Service’
In The Rare Earth Element Crisis wordt stilgestaan bij een aanbod tekort aan zeldzame elementen in de Verenigde Staten vanaf ongeveer het jaar 2012.

In bovenvermelde link wordt verwezen naar dit rapport waarin vermeld wordt dat het Amerikaanse congres zich zorgen maakt over het toekomstig aanbod van zeldzame aarde elementen die erg belangrijk zijn voor producten in verband met de nationale veiligheid (defensie) en duurzame, schone energie toepassingen.

    Legislative proposals H.R. 4866 (Coffman) and S. 3521(Murkowski) have been introduced to support domestic production of REEs, because of congressional concerns over access to rare earth raw materials and downstream products used in many national security applications and clean energy technologies.

Hieronder een Engelstalige opsomming van toepassingen waarvoor zeldzame elementen van wezenlijk belang zijn:
Onderschat bijvoorbeeld het belang van satellieten voor onze huidige samenleving niet.

    Currently, the dominant end use for rare earth elements in the U.S. are for auto catalysts and petroleum refining catalysts.
    Some other major end uses for rare earth elements include use in phosphors in color television and flat panel displays (cell phones, portable DVDs, and laptops), permanent magnets and rechargeable batteries for hybrid and electric vehicles, and numerous medical devices.
    There are important defense applications such as jet fighter engines, missile guidance systems, antimissile defense, and space-based satellites and communication systems.
    Permanent magnets containing neodymium, gadolinium, dysprosium, and terbium are used in numerous electrical and electronic components and generators for wind turbines.

Op basis van bovenvermeld rapport is in Amerika in allerlei politieke en wetenschappelijke kringen een discussie gaande over hoe om te gaan met een dreigend tekort aan essentiele zeldzame (aarde) elementen.

    This situation (aanbod tekort zeldzame elementen en de cruciale rol van China hierbij) is explored in a report published by the Congressional Research Service in late July and recently posted to the Federation of American Scientists’ Secrecy News Web site.

De cruciale rol van China
Het feit dat 97% van de wereldwijde zeldzame elementen productie in China plaats vind en tegelijkertijd de vraag naar zeldzame elementen in China enorm sterk groeit met gevolgen voor de Chinese export van zeldzame elementen, staat centraal in bovengenoemde discussie.

Enkele verwachtingen (uitgedrukt in cijfers)
De wereldwijde vraag naar zeldzame elementen wordt voor dit jaar (2010) geschat op zo’n 134000 ton per jaar, terwijl de wereldwijde productie slechts 124000 ton per jaar bedraagt. Het aanbod tekort kan voorlopig nog gecompenseerd worden door in in het verleden aangelegde bovengrondse voorraden.

Naar verwachting zal in 2012 de wereldwijde vraag naar zeldzame elementen al zijn toegenomen tot 180000 ton per jaar. De wereldwijde productie + bovengrondse voorraden zullen tegen die tijd (2012) niet meer in staat zijn om aan de wereldwijde vraag te voldoen!

Sterker nog, naar verwachting zal rond 2012 de Chinese interne vraag naar zeldzame elementen al groter zijn dan de Chinese productie (welke 97% van de wereldwijde productie op haar naam heeft staan).

    It is also estimated that by 2012 China’s
    domestic consumption will outpace China’s domestic production of rare earth minerals.

Rond 2014 zal de wereldwijde vraag naar zeldzame elementen al zijn opgelopen tot meer dan 200000 ton per jaar, terwijl de Chinese productie tegen die tijd waarschijnlijk niet meer dan 160000 ton zal bedragen.
(In 2008 bedroeg de Chinese productie ongeveer 130000 ton per jaar.)
Dat betekend dat er rond 2014 op jaarbasis al een aanbod tekort van zeldzame elementen zal zijn van ongeveer 40000 ton.
Over onder andere dit potentiele aanbod tekort (40000 ton op jaarbasis) maakt het Amerikaanse congres zich zorgen. Daarnaast zijn er zorgen dat China op zeer korte termijn haar export al flink gaat inperken. Naar laatstgenoemde ziet het nu al heel sterk uit.
Volgens Japanse woordvoerders zal een flinke Chinese exportbeperking grote gevolgen hebben voor de wereldwijde industrie (aldus een artikel in Bloomberg, zie verder naar onderen).
De benodigde tijd tussen het in kaart brengen en opstarten van nieuwe mijnen en de uiteindelijke productie van zeldzame elementen uit die mijnen kan gemakkelijk meer dan tien jaar bedragen!

En nog meer over belangrijke rol van China
China is niet alleen de belangrijkste producent, maar maakt ook essentiele ‘tussenproducten’ waarvoor de zeldzame elementen benodigd zijn. Deze tussenproducten worden dan weer geexporteerd naar de Verenigde staten om er bijvoorbeeld militaire componenten van te maken.

    If rare earth production ramps up, much of the processing/alloying and metal fabrication would occur in China. According to investor analyst Jack Lifton, the rare earth metals are imported from China, then manufactured into military components in the United States or by an allied country.

Tot slot
En er staat nog veel meer in het door het ‘Congressional Reseach Service’ uitgebrachte rapport wat ik niet ter sprake heb gebracht.
Nogmaals een link naar het rapport.

Update
Ook Bloomberg bericht erover in dit artikel

In het Bloomberg artikel wordt ook verwezen naar het door mij hierboven belichte rapport.

Maar het Bloomberg artikel heeft nog wat extra informatie:

Volgens het Bloomberg artikel gaat China de export van zeldzame elementen al in de tweede helft van dit jaar (nu dus al) met maar liefst 72% inperken, namelijk van zo’n 28,417 ton een jaar geleden tot slechts 7,976 ton dit jaar!

Japanse woordvoerders (en niet alleen Japanse) zijn niet blij met deze maatregel van China. Volgens de Japanse woordvoerders zal de door China genomen beslissing om de export van zeldzame elementen flink in te perken wereldwijd grote gevolgen gaan hebben voor de industrie.
Ook in Amerika maakt men zich ernstige zorgen over de nieuwe handels situatie met China.

Chinese woordvoerders blijven ondertussen herhalen dat sterke export beperkende maatregelen t.a.v. van zeldzame elementen onvermijdelijk zijn omdat er grenzen in de productiecapaciteit zijn.
China schuift daarbij nog twee argumenten naar voren om vanaf nu al de export van zeldzame elementen (en ook andere grondstoffen) flink te beperken, namelijk:
1) Om milieu redenen (meer hierover in het artikel)
2) China heeft de zeldzame elementen hard nodig voor de interne markt!

Het zou me verbazen dat de media niet snel over dit soort nieuws zou berichten, want het zal grote gevolgen hebben voor de hightech sector en in feite de samenleving als geheel.

Wordt nog wat met die wereld van ons.
Naar mijn idee is het onvermijdelijk dat we noodgedwongen onze levensstijl flink moeten gaan aanpassen, bijvoorbeeld door veel minder de auto te gebruiken en minder frequent spullen aan te schaffen. Ook kleinere goed geisoleerde huizen kunnen hierbij helpen of meer vervoer per trein. Producten die ook lokaal geproduceerd kunnen worden en dan niet van verre ingevoerd hoeven te worden enzovoorts.
Maar zelfs de meest optimale keuzes zullen naar mijn idee een transitie zonder kleerscheuren niet kunnen voorkomen. Het is m.i. kiezen voor de weg met de minste ontberingen (het meeste welzijn).
We hebben ons afhankelijk gemaakt van een economisch financieel systeem waarbij op de korte termijn gerichte, niet basale, niet duurzame activiteiten in vele banen voorziet en daarmee de economie als geheel flink ondersteund. Zolang er in voldoende mate goedkope grondstoffen aanwezig zijn en het milieu in brede zin van het woord er niet teveel onder lijdt, is er weinig aan de hand.
Naar mijn idee is er ook voor de rijke Westerse wereld nu een tijdperk van toenemende schaarste aangebroken, vooral een toenemende schaarste aan bruikbare energie en benodigde grondstoffen, welke de wereldwijde drinkwater- voedselsituatie zullen verergeren.
Ik zie de alternatieven nog niet snel op grootschalig niveau toegepast worden, als dat uberhaupt mogelijk zou zijn.

Een mentaliteitsverandering ten gunste van een minder materialistische, meer duurzame en zorgzame samenleving zal naar ik vrees bij velen flink wat weerstand oproepen. Als de schaarste gaat toenemen, zal de competitie tussen mensen, landen en continenten onder de huidige omstandigheden steeds harder worden, waarin wij in het flink van brandstoffen en grondstoffen import afhankelijke westen uiteindelijk wel eens de hardste klappen kunnen gaan oplopen. Al strijdend gaat men ten onder.

Advertenties

Over paradoxnl

Man, 53 jaar, Nederland.
Dit bericht werd geplaatst in Uncategorized en getagged met . Maak dit favoriet permalink.

Een reactie op Amerikaanse congres maakt zich zorgen over aanbod zeldzame elementen

  1. Pingback: Prijzen zeldzame aardse elementen ‘exploderen’ | Paradoxnl's Blog

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s