Prijzen zeldzame aardse elementen ‘exploderen’

Een vervolg van een eerder artikel op deze blog.

Zeldzame aardse elementen zijn erg belangrijk om duurzame toepassingen meer efficient te maken, bijvoorbeeld dat de magneten van windturbines een langere levensduur krijgen.

Alhoewel per uniek product er slechts zeer geringe hoeveelheden aan allerlei zeldzame aardse elementen benodigd zijn, groeit het aantal toepassingen en daarmee samenhangend ook het aantal unieke producten waarvoor aardse elementen benodigd zijn zeer snel. Het aanbod is relatief klein.

De wereldwijde productie van zeldzame aardse elementen is nu al kleiner dan de vraag ernaar, maar door in te teren op bovengrondse voorraden die in het verleden zijn opgebouwd kon tot op heden nog voldaan worden aan de sterk toenemende vraag.

Maar door recent verder doorgevoerde exportbeperkingen vanuit China begint het aanbod zodanig gering te worden, dat de prijzen van verscheidene aardse elementen in korte tijd (twee weken!) meer dan verdubbeld zijn!

Op basis van wat ik gelezen heb bevat China, wanneer men al de verschillende zeldzame aardse elementen op één hoop gooit, ongeveer 30% van de wereldwijde (economisch winbare) reserves [aan zeldzame aardse elementen]. China zou daarbovenop de beschikking hebben over het grootste deel van de meest makkelijk winbare ‘hoge concentratie’ reserves. China wordt niet voor niets wel eens het Saoedi-Arabie van de zeldzame elementen genoemd.
China neemt momenteel grofweg 95% van de wereldproductie aan zeldzame aardse elementen op haar conto. Het kost op zijn minst tien jaar eer in de rest van de wereld de productie van zeldzame aardse elementen noemenswaardig genoemd mag worden. Er dient dan structureel flink geinvesteerd te worden.

Het is vrijwel onvermijdelijk dat de komende jaren het aanbod van aardse elementen steeds minder aan de vraag kan gaan voldoen. Gevolg zal zijn dat de prijzen van zeldzame aardse elementen nog verder de lucht in zullen vliegen. Door de exploderende prijzen zal er vanzelf flinke vraag vernietiging gaan plaatsvinden. Onze moderne industriële samenleving is reeds flink afhankelijk gemaakt van toepassingen waarvoor allerlei zeldzame elementen onmisbaar zijn, van mobiele telefoon tot de modernste satellieten Lees daartoe bijvoorbeeld dit Bloomberg artikel.

Het aanbod van zeldzame aardse elementen is nu al een stevig struikelblok (bottleneck) in verband met een transitie naar een meer duurzame (minder van fossiele brandstoffen afhankelijke) energievoorziening.
Daarnaast zullen vanwege de snel stijgende prijzen van belangrijke zeldzame aardse elementen bijvoorbeeld allerlei elektronische producten extra duur worden, wat weer gevolgen zal hebben voor de in mijn ogen snel verminderende koopkracht van vele burgers.

Enkele quotes uit het Bloomberg artikel:

    Prices of the rare earths used in lasers and plasma televisions more than doubled in the past two weeks as China tightens control of mining, production and exports, according to market researcher Industrial Minerals.
    The cost of dysprosium oxide, used in magnets, lasers and nuclear reactors, has risen to about $1,470 a kilogram from $700 to $740 at the start of the month
    The price of europium oxide, used for its phosphorescent properties found in plasma TVs and light bulbs, has risen to as much as $3,400 a kilogram from between $1,260 and $1,300, Industrial Minerals said.
    Hitachi Metals Ltd., Japan’s largest rare-earth magnet- maker, said it will pass on the increases to its customers, which include makers of motors used in hybrid cars.
    “We adopted a price system to pass on increased costs to buyers,” Toshinori Hata, a spokesman for Hitachi Metals, said in an interview. “Still, the pace of price increase is rapid, and we expect there will be a time-lag” to absorb the rising costs, he said.
Advertenties

Over paradoxnl

Man, 53 jaar, Nederland.
Dit bericht werd geplaatst in Uncategorized. Bookmark de permalink .

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s